【連載】今に息づく伊達文化を訪ねて

 百万都市・仙台の礎を築いた伊達政宗。その政宗によって発展した文化が2016年4月、「政宗が育んだ“伊達”な文化」として、文化庁の日本遺産に認定された。そこには、伊達家の伝統文化を土台に、絢爛豪華な桃山文化を取り入れた斬新さ、海外文化に触発された国際性などが挙げられている。2017年は政宗の生誕450年。注目を集める伊達文化だが、伊達家に伝わる文化芸術はもちろん、それだけでなく伊達家が統治した「藩政時代」に始まる多様な文化は現代に脈々と生き続けている。私たちの身近に息づく伊達文化を求めて、その現場を訪ねてみた。【平間真太郎=仙台市】

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 伊達文化を色濃く伝える茶道の流儀がある。石州流清水派だ。江戸時代、将軍家を始め、全国の諸大名の茶道(大名茶)として広まった石州流。清水派は仙台藩の茶道として確立され、全国各藩に弟子を持つなど、仙台だけにとどまらない広がりを見せた。そんな石州流清水派が現代に受け継がれていると聞き、訪ねてみた。

仙台の中心部で脈々と受け継がれている「大名の茶道」

 仙台市営地下鉄南北線の五橋駅を降りて徒歩2分ほど、旧仙台市立病院の跡地に接する若林区清水小路に石州流清水派の稽古場がある。

訪いを入れると、宗家の十一世大泉道鑑さんが迎えてくれた。それなりの年数を新聞記者として費やして来たから、たいていの人と相対しても緊張などしないのだが、今回ばかりは相手が違う。なにせ、仙台藩主の茶道指南役を務めてきた流儀の宗家なのだ。

こちらの緊張を察したのか、「どうぞ足を崩して、楽にしてください」と勧めてくれた。穏やかな語り口に、取材も自然体になる。

仙台駅前や一番町に通じる幹線道路がすぐ近くを走っているのに、建物の中は別世界のような静けさだ。茶に集中し、心尽くしの一杯を献じる、そんな稽古の場に最適な環境だ。

お弟子さんについて尋ねると、年齢層は30~80代と幅広いという。石州流清水派は大名が嗜む茶道(大名茶)として歴史を重ねてきた。江戸期にあっては、主に「男の世界」のものだったと言えるだろう。しかし、現在では女性のお弟子さんの割合が多いという。性別の垣根を越えた文化として、現代にふさわしい形で続いているのだ。

仙台市内の稽古場で稽古する人。すぐ近くを幹線道路が通っているとは思えないほどの静かな環境の中で稽古が行われている(平間真太郎撮影)

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